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Paul Hindemith

Paul Hindemith

Country of origin: Germany
Birthday: November 16, 1895
Date of death: December 28, 1963

About Paul Hindemith

In general, the lack of contact in music between the producer and the consumer in our time is regrettable; a composer should only write when he knows for what purpose he is composing. The days of simply composing for oneself have perhaps now been lost for ever. (Paul Hindemith)

Paul Hindemith was born on 16.11.1895 in Hanau. He studied the violin and composition with Adolf Rebner, Arnold Mendelssohn and Bernhard Sekles at the Hoch Conservatory in Frankfurt/Main. He was only twenty when he was appointed as the leader of the Frankfurt Opera Orchestra. After the end of the First World War, he returned to Frankfurt and founded the Amar Quartet in which he played the viola from 1922 to 1929. In 1923, Hindemith became a member of the organisational committee for the Donaueschingen Music Festival: it was at this festival that he gained an initial reputation following the first performance of his String Quartet Op. 16. In 1927, he was appointed as professor for composition at the Hochschule für Musik in Berlin. His career as a composer reached a first peak at the beginning of the 1930s, but with the seizure of power by the National Socialists, his works were declared as “culturally bolshevist” and disappeared from concert programmes. Hindemith undertook a number of journeys to Turkey and the USA. In 1936, a final ban was issued for the performance of his works which provoked Hindemith to emigrate, initially to Switzerland. He subsequently relocated to the USA and acquired American nationality (1946). As a professor, he taught at Yale University from 1940 to 1953 and was a guest lecturer for poetry at the Harvard University in 1949/50. From 1951 to 1957, he was a professor for musicology at the Zurich University and settled in Blonay near Lake Geneva. Paul Hindemith died on 28 December 1963 in Frankfurt/Main.

Hindemith played a prominent role in music history, not only as one of the leading composers of the 20th century, but also as conductor, teacher and musical theorist. His oeuvre spans all genres: orchestral works, solo concertos, chamber music for a wide variety of instruments, choral works, lieder, operas and ballets. He was also the author of numerous books and essays, including the book on harmonic theory "Unterweisung im Tonsatz”, first published in 1937. His compositions take up a position within the contradictory contexts of avant-garde provocation, "Neue Sachlichkeit” [New Objectivity] and the search for a universally accepted musical language. While Kammermusik No.1 which was premiered in1922 in Donaueschingen was deliberately intended to provoke the bourgeois public with its wailing sirens, the later Kammermusik works which were composed up to 1927 display the transparent, contrapuntal and well-dosed harmony which chiefly characterised Hindemith’s works during his central creative phase. The Concerto for violin and orchestra from 1939 heralded a series of later solo concertos which display Hindemith’s fully matured style.

Hindemith produced a decisively contrasting alternative to Wagner’s musical dramas with his comic opera Neues vom Tage (1828-29), composed in the style of the “topical opera” of the 1920s. Hindemith’s operas frequently contain stylistic elements of parody which can also be detected in his ironical chamber music works such as Minimax (1923) or the Ouvertüre zum „Fliegenden Holländer“ („wie sie eine Kurkapelle morgens um 7 am Brunnen vom Blatt spielt“) [Overture to the “Flying Dutchman” (“as played at sight by the spa orchestra at seven o’clock in the morning at the fountain”)]. Hindemith made a substantial contribution to the genre of music theatre with his operas Cardillac (1925-26/1952), Mathis der Maler (1934-35) and Die Harmonie der Welt (1956-57).

Hindemith received honorary doctorates from numerous universities including the University of Frankfurt (1949), the FU Berlin (1950) and Oxford University (1954). He also received the Bach Prize from the city of Hamburg (1951), the Order pour le mérite (1952), the Sibelius Prize (1955), the Kunstpreis from the federal state of North-Rhine Westphalia (1958) and the Bazlan Prize (1963). Since 2000, the city of Hanau has commemorated “the lifework of this illustrious artist” with the biennial awarding of the Paul Hindemith Prize of the city of Hanau.



geboren am 16. November in Hanau
Musikunterricht in Mühlheim am Main durch den Vater und Eugen Reinhardt
Geigenschüler Anna Hegners in Frankfurt/Main
Geigenschüler Adolf Rebners; ab Wintersemster 1908 Studium an Dr. Hoch's Conservatorium in Frankfurt
Auftritte als "Frankfurter Kindertrio" mit den Geschwistern Toni (geb. 1898) und Rudolf (geb. 1900)
Kompositionsschüler Arnold Mendelssohns; ab 1913 Kompositionsunterricht bei Bernhard Sekles
Mitglied des Rebner-Quartetts, zunächst als Geiger; später als Bratscher
Hindemith spielt öffentlich das Beethoven-Violinkonzert. Konzertmeister im Opernhausorchester in Frankfurt; der Vater fällt im September in Flandern
Regimentsmusiker im Elsaß und in Flandern
2. Juni: Kompositionsabend in Frankfurt; der Schott-Verlag übernimmt die Publikation von Hindemiths Werken
Uraufführung des Quartetts op. 16 während der "Donaueschinger Kammermusik-Aufführungen zur Förderung Zeitgenössischer Tonkunst"; Skandal um die Aufführung der Einakter "Mörder, Hoffnung der Frauen" und "Nusch-Nuschi" in Stuttgart unter Fritz Busch.
Gründung des Amar-Quartetts mit Hindemith als Bratscher
Aufgabe der Konzertmeister-Stelle in Frankfurt; feste Bindung an den Schott-Verlag. Mitglied des Programm-Ausschusses der Donaueschinger Kammermusiktage. Beginn extensiver Konzertreisen des Amar-Quartetts durch Europa
Hindemith heiratet Gertrud Rottenberg
Ruf an die Staatliche Hochschule für Musik in Berlin
Hindemiths Werke verschwinden als "kulturbolschewistisch" aus den Konzertprogrammen in Deutschland
12. März: Uraufführung der Symphonie "Mathis der Maler" durch Wilhelm Furtwängler; November: Furtwängler publiziert den Artikel "Der Fall Hindemith", auf den Goebbels in einer Berliner Sportpalast-Rede antwortet
Hindemith lässt sich von der Staatlichen Hochschule für Musik in Berlin beurlauben; April-Mai: erste Türkei-Reise
März-Mai: zweite Türkei-Reise; Aufführungsverbot in Deutschland
Februar und September: dritte und vierte Türkei-Reise; März-April: erste Reise in die USA (Ostküste)
Februar-April: zweite Reise in die USA; September: Emigration in die Schweiz
Dritte Tournee durch die USA
Februar: Emigration in die USA; Ruf an die Yale University in New Haven
Sommerkurs mit alter Musik beim Berkshire Festival in Tanglewood
Konzerte des Collegium Musicum der Yale University mit Werken von Perotinus bis Bach
Amerikanische Staatsbürgerschaft
April-September: erste Europa-Reise; Wiedersehen mit der Mutter und den Verlegern Ludwig und Willy Strecker vom Schott-Verlag
August-März: zweite Europa-Reise
Vorlesungen auf dem Lehrstuhl für Poetik der Harvard University
Januar-Februar: Vortragsreise durch Deutschland im Auftrag der amerikanischen Militärregierung; Dr. h.c. der Universität Frankfurt
September: Hamburger Bach-Rede (Johann Sebastian Bach. Ein verpflichtendes Erbe); Dr. h.c. der FU Berlin
Versuch, die Lehrtätigkeiten in Zürich und Yale zu verbinden
Bach-Preis der Sadt Hamburg; Berufung an die Univesität Zürich als Ordinarius für Musiktheorie, Komposition und Musikpädagogik
Orden Pour le mérite
Zahlreiche Konzertreisen als Dirigent
Übersiedlung nach Blonay am Genfer See
Juli-November: Südamerika-Tournee; Dr. h.c. der Oxford University
April-Mai: Japan-Tournee mit den Wiener Philharmonikern
Hindemith gibt die Züricher Lehrtätigkeit auf
Kunstpreis des Landes Nordrhein-Westfalen
Juni: Vortrag "Sterbende Gewässer" bei der Jahresversammlung des Ordens "Pour le mérite" in Bonn; Balzan-Preis; Hindemith stirbt am 28. Dezember 1963 in Frankfurt/Main.