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György Ligeti

György Ligeti

Country of origin: Romania
Birthday: May 28, 1923
Date of death: June 12, 2006

About György Ligeti

I almost always associate colours, form and consistencies with sounds and vice versa also associate all acoustic sensations with form, colour and material properties. Even abstract terms such as quantity, relationships, coherences and processes appear to me to be sensualised and have their place in an imaginary space. (György Ligeti)

György Ligeti was born on 28.5.1923 as the son of Hungarian-Jewish parents in Dicsőszentmárton (now known as Târnǎveni, in Transylvania/Romania). He studied at the Conservatory in Klausenburg with Ferenc Farkas from 1941 to 1943 and from 1945 to 1949 at the Franz Liszt Academy in Budapest with Sándor Veress, Pál Járdányi and Lajos Bárdos. Following the abatement of the Hungarian Revolution, he left his native country in December 1956 for both political and artistic reasons. During his time as freelancer in the West German Radio studio for electronic music in Cologne (1957-58), he undertook an intense study of the music of Karlheinz Stockhausen, Mauricio Kagel and Pierre Boulez. In the 1960s, Ligeti was associate professor at the Summer School for Contemporary Music in Darmstadt and guest professor at the Royal Swedish Academy of Music in Stockholm. He received a scholarship from the German Academic Exchange Programme (DAAD) in Berlin for 1969-70 and was Composer in Residence at the Stanford University in California in 1972 before being appointed as Professor for Composition at the Hamburg Musikhochschule the following year. The composer made a substantial impact on international contemporary music both as a university professor (up to 1989) and as an active member of the music scene and became the musical aesthetic benchmark for a whole generation. György Ligeti died in Vienna on 12 June 2006.

In specialist musical circles, György Ligeti had already caused a sensation with his electronic composition Artikulation (1958) which had been produced in the Cologne recording studio. He subsequently gained immediate fame throughout the musical world with his orchestral works Apparitions (1958-59) and Atmosphères (1961). Leanings towards extreme micro-polyphony were already visible in the works he had previously composed in Hungary, for example the a capella choral works Éjszaka and Reggel from1955. In the works from the late 1950s and 1960s, the concept of an extremely densely interwoven voice structure was increasingly contrasted with static tonal-spatial compositions. This was achieved with stunning effect: the maximum degree of movement in the voices develops into an audibly perceived spatially “static” music. In the 1980s and 1990s, complex polyrhythmic compositional techniques come to the foreground in Ligeti’s works. This development can be followed clearly in the Etudes pour piano which were published in three volumes and span the compositional period between 1985 and 2001. During the same period, Ligeti was working on the solo concertos for Piano and Orchestra (1985-88) and Violin and Orchestra (1990/92). These compositions – together with the Hamburg Concerto for horn und chamber orchestra (1998/99) – have subsequently been adopted in the solo repertoire of numerous soloists.

Ligeti’s full-length stage work Le Grand Macabre was composed between 1974 and 1977 (revised version 1996) and was based on a fable by Michel de Ghelderode. The persiflage on the Last Judgement in the imaginary country of “Breughelland” develops into an absurd display of the all too human needs of its citizens. Ligeti also utilises the medium of parody in his music which ranges from acrobatic bel canto and complex tone row structures to grotesque sprechgesang.

Alongside membership in the Free Academy of Arts in Hamburg and the Bavarian Academy of Fine Arts in Munich, György Ligeti was honoured as the recipient of numerous prizes: the following list includes only a selection of these awards: Commandeur dans l'Ordre National des Arts et Lettres, Prix de composition musicale de la Fondation Prince Pierre de Monaco (both in 1988), the Music Prize from the Balzan Foundation (1991), the Ernst von Siemens Music Prize (1993), the UNESCO-IMC Music Prize (1996), honorary membership  in the Romanian Academy (1997) and nomination as Associé étranger der Académie des Beaux Arts (1998). Ligeti additionally received the Sibelius Prize from the Jenny and Antti Wihuri Foundation (2000), the Kyoto Prize for Art and Science (2001), the Medal for Art and Science from the Senate of the City of Hamburg (2003), the Theodor W. Adorno Prize from the City of Frankfurt (2003) and the Polar Music Prize from the Royal Swedish Academy of Music (2004).

Worklist

Chronology

1923
Geboren am 28. Mai in Dicsőszentmárton (heute Târnǎveni), Siebenbürgen (Rumänien)
1941
Abitur in Klausenburg
1941-43
Kompositionsunterricht bei Ferenc Farkas am Konservatorium in Klausenburg
1942-43
zwischendurch Studium bei Pál Kadosa in Budapest
1945-49
Studium an der Budapester Musikhochschule bei Sándor Veress, Pál Járdányi, Ferenc Farkas und Lajos Bárdos
1946-47
"3 Lieder" nach Sándor Weöres
1950-56
Lehrtätigkeit an der Budapester Musikhochschule
1950-53
"Musica Ricercata" für Klavier
1953
"Sechs Bagatellen" für Bläserquintett
1953-54
Streichquartett Nr. 1 "Métamorphoses nocturnes"
1955
A-cappella-Chöre "Nacht" und "Morgen"
1956
Flucht nach Österreich nach dem ungarischen Aufstand
1957-58
Freier Mitarbeiter im Studio für elektronische Musik des WDR Köln
1958
"Artikulation", elektronische Komposition
1958-59
"Apparitions" für Orchester
1959-69
lebt in Wien
1959-72
Lehrtätigkeit bei den Internationalen Ferienkursen in Darmstadt
1960
Uraufführung von "Apparitions" beim IGNM-Fest in Köln
1961-71
Gastprofessur in Stockholm
1961
Kompositionskurs in Madrid
1961
"Atmosphères" für großes Orchester
1961-62
"Volumina" für Orgel
1962
Kompositionskurs an der Gaudeamus-Stiftung in Bilthoven (Niederlande)
1962
"Poème Symphonique" für 100 Metronome
1962
"Aventures" für 3 Sänger und 7 Instrumentalisten
1962-65
"Nouvelles Aventures" für 3 Sänger und 7 Instrumentalisten
1963
Kompositionskurse an der Folkwangschule in Essen
1963-65
"Requiem"
1964
Kompositionskurse an der Folkwangschule in Essen und in Jyväskylä (Finnland)
1964
1. Preis beim Kompositions-Wettbewerb der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik, Rom, für "Apparitions"; Mitglied der Schwedischen Akademie der Musik, Stockholm
1965
Kompositionskurs in Jyväskylä
1965
Preis der Koussevitzky Foundation, Washington
1966
"Lux aeterna" für 16-stimmigen gemischten Chor a cappella; "Konzert für Violoncello und Orchester"; Szenische Version von "Aventures" und "Nouvelles Aventures"
1966
1. Preis beim Kompositions-Wettbewerb der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik, Rom, für "Requiem"
1967
"Lontano" für großes Orchester – Beginn der Zusammenarbeit mit Schott
1967
1. Etüde für Orgel "Harmonies"
1967
wird österreichischer Staatsbürger
1967
Beethoven-Preis der Stadt Bonn für "Requiem"; Ehrenmedaille der Universität Helsinki
1968
"Continuum" für Cembalo; "Streichquartett Nr. 2"; "Zehn Stücke" für Bläserquintett
1968
Mitglied der Akademie der Künste, Berlin
1968-69
"Ramifications" für Streichorchester oder 12 Solostreicher
1969-73
lebt in Berlin und Wien
1969-70
Stipendiat des Deutschen Akademischen Austauschdienstes in Berlin
1969
2. Etüde für Orgel "Coulée"
1969
Ehrenmitglied des Musikvereins für Steiermark; 1. Preis des Internationalen UNESCO-Wettbewerbs für "Lontano"
1969-70
"Kammerkonzert" für 13 Instrumentalisten
1971
"Melodien" für Orchester
1971
Mitglied der Freien Akademie der Künste, Hamburg
1972
"Doppelkonzert" für Flöte, Oboe und Orchester
1972
Composer in residence an der Stanford University in Kalifornien
1972
Berliner Kunstpreis (verliehen von der Akademie der Künste, Berlin)
1972-73
"Clocks and Clouds" für 12-stimmigen Frauenchor und Orchester
1973-89
Professur an der Staatlichen Hochschule für Musik und darstellende Kunst in Hamburg
ab 1973
lebt in Hamburg und Wien
1973
Kompositionskurs am Berkshire Music Center in Tanglewood (Massachusetts)
1973-74
"San Francisco Polyphony" für Orchester
1974
Kompositionskurs an der Accademia Chigiana in Siena
1974-77
"Le Grand Macabre", Oper in 2 Akten (4 Bildern)
1975
Aufnahme in den Orden Pour le mérite für Wissenschaften und Künste; Bach-Preis der Stadt Hamburg
1976
"Monument, Selbstportrait, Bewegung", 3 Stücke für 2 Klaviere
1978
"Hungarian Rock" für Cembalo; "Passacaglia ungherese" für Cembalo
1978
12. April: Uraufführung von "Le Grand Macabre" in Stockholm; 15. Oktober: Deutsche Erstaufführung von "Le Grand Macabre" in Hamburg
1978
Mitglied der Bayerischen Akademie der Schönen Künste, München
1979
Italienische Erstaufführung von "Le Grand Macabre" in Bologna; Kompositionskurs in Aix-en-Provence
1981
Französische Erstaufführung von "Le Grand Macabre" in Paris
1982
"Trio" für Violine, Horn und Klavier; "Drei Phantasien" für 16-stimmigen gemischten Chor a cappella; Englische Erstaufführung von "Le Grand Macabre" an der English National Opera in London
1983
"Magyar Etüdök" (Ungarische Etüden) für gemischten Chor a cappella
1984
Mitglied der American Academy and Institute of Arts and Letters; Prix Ravel, Paris; Béla Bartók-Ditta Pásztory-Preis, Budapest; Ehrenmitglied der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik
1985
"Études pour piano" premier livre
1985
Prix Arthur Honegger – Chevillion Bonnaud, Paris
1985-88
"Konzert für Klavier und Orchester"
1986
Grawemeyer Award, Louisville (Kentucky)
1987
Ehrenzeichen für Wissenschaft und Kunst der Republik Österreich; Ehrenring der Stadt Wien
1988
"Nonsense Madrigals" Nr. 1-4 für 6 Männerstimmen a cappella
1988
Ehrendoktor der Universität Hamburg; Commandeur dans l´Ordre National des Arts et Lettres, Paris; Prix de composition musicale de la Fondation Prince Pierre de Monaco
1989
"Études pour piano" deuxième livre, Nr. 7 und 8; "Nonsense Madrigals" Nr. 5
1989
Ehrenmitglied der Hochschule für Musik und darstellende Kunst in Graz
1990
"Études pour piano" deuxième livre, Nr. 9; "Violinkonzert", dreisätzige Urfassung
1990
Ehrenmitglied der Freien Akademie der Künste in Hamburg; Ehrenmitglied des Österreichischen Komponistenbundes; Goethe-Medaille des Goethe-Institutes in München; Leonie Sonnings Musikpreis, Kopenhagen; Ehrenmitglied der Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Rom; Großer Österreichischer Staatspreis; Mitglied des Österreichischen Kunstsenats; Korrespondierendes Mitglied der Real Academia de Bellas Artes, Granada
1991
"Loop" für Viola solo
1991
Ehrenmitglied der Royal Philharmonic Society, London; Praemium Imperiale, Tokio; Musikpreis der Balzan-Stiftung, Bern-Mailand
1992
"Violinkonzert" Neufassung, fünf Sätze; "Facsar" für Viola solo
1992
Ehrenmitglied der Royal Academy of Music, London; Mitglied der Ungarischen Akademie für Literatur und Kunst (Széchenyi Iroldami és Művészeti Akadémia)
1993
"Études pour piano" deuxième livre, Nr. 12-14 A; "Nonsense Madrigals" Nr. 6
1993
Ehrendoktor des New England Concervatory, Boston; Ernst von Siemens Musikpreis; Musikpreis der Kaske-Stiftung; Mittleres Kreuz des Verdienstordens der ungarischen Republik (A Magyar Köztársasági Érdemrend középkeresztje); Preis der Stadt Wien; Ordentliches Mitglied in der Europäischen Akademie der Wissenschaften und Künste (Academia Scientiarum et Artium Europaea)
1994
"Sonate für Viola solo"; "Études pour piano" deuxième livre, Nr. 10 und 11
1994
Mitglied des Club of Budapest
1995
"Études pour piano" troisième livre, Nr. 15
1995
Ehrenmitglied der American Academy of Arts and Sciences; Musikpreis "Rolf Schock" der Königlich Schwedischen Musikakademie, Stockholm
1996
"Pièce électronique No. 3" (1957/58, 1996); "Le Grand Macabre" Revision
1996
Musikpreis der Wolf Foundation Jerusalem; UNESCO-IMC-Musikpreis; "Associé étranger" der Académie Royale de Belgique
1997
Uraufführung der Neufassung von "Le Grand Macabre" in Salzburg; "Études pour piano" troisième livre, Nr. 16
1997
Ehrenmitglied der Rumänischen Akademie (Academia Româna)
1998
"Études pour piano" troisième livre, Nr. 17
1998
"Associé étranger" der Académie des Beaux Arts, Paris
1998-99
"Hamburgisches Konzert" für Horn und Kammerorchester
2000
"Síppal, doppal, nádihegedűvel" für Mezzosopran und vier Schlagzeuger
2000
Sibelius-Preis der Jenny und Antti Wihuri Stiftung, Helsinki; Commandeur de l´Ordre du Mérite Culturel de Monaco
2001
"Études pour piano" troisième livre, Nr. 18
2001
"The Royal Philharmonic Society Music Award for Achievement during 2000 for the Chamber-Scale Composition category" für "Síppal, doppal, nádihegedűvel"; Kyoto Prize der Inamori Stiftung
2003
Theodor W. Adorno-Preis der Stadt Frankfurt; Medaille für Kunst und Wissenschaft der Freien und Hansestadt Hamburg; Kossuth-Preis des ungarischen Staates; Ehrenmitglied der Wiener Konzerthausgesellschaft; Grand Prix du Président de la République de l'Académie Charles Cros
2004
Polar Music Prize der Königlich Schwedischen Musikakademie, Stockholm; ECHO Klassik zur Würdigung seines Lebenswerks
2005
Frankfurter Musikpreis
2006
Ligeti stirbt am 12. Juni in Wien und wird in einem Ehrengrab auf dem Wiener Zentralfriedhof beigesetzt.

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