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Carl Orff

Carl Orff

Country of origin: Germany
Birthday: July 10, 1895
Date of death: March 29, 1982

About Carl Orff

Orff’s music, his musikē – I deliberately utilise the Greek expression – offers less for the ear than traditional opera music. In exchange, it involves all the senses; it is not just sound, but also dance; not just tone but also playing; not only singing but also scenes and theatre – it is music in the sense of an artistic muse uniting and fusing all the arts , as originally conceived by the Ancient Greeks. (Hans Maier)

Carl Orff was born on 10 July 1895 in Munich. He received his first piano tuition at the early age of five, and subsequently also cello and organ lessons. Evidence shows that he regularly attended the theatre and opera from 1903 onwards. In 1911, his first work was published: the lied “Eiland, ein Sang vom Chiemsee”, although Orff up to this point had not yet begun systematic courses in music theory. From 1912 to 1914, he studied composition with Anton Beer-Walbrunn at the Munich Akademie der Tonkunst and from 1915 piano with Hermann Zilcher. In 1915, Orff was able to gather initial practical experience in the theatre, worked as repetiteur and one year later was appointed as kapellmeister of the Munich Chamber Theatre. Following a brief period of military service, he was appointed as kapellmeister assisting Wilhelm Furtwängler at the National Theatre in Mannheim and the Landestheater Darmstadt. He received further training in composition from Heinrich Kaminski and undertook an extensive study of Bach, Buxtehude, Pachelbel and particularly Monteverdi. A co-founder of the “Günther School” for gymnastics, music and dance in Munich (1924), Orff became the director of the department for dance and musical education. This was for Orff an ideal experimental educational field for the development of the “Orff Schulwerk” (1930-1934/1950-1954) which was distributed with great success worldwide and continues today to be utilised within the areas of social and therapeutic education. In 1936, Orff received the commission to compose a part of the processional music for the opening ceremony of the Olympic Games. From 1950 to 1960, he held master classes for composition at the Staatliche Hochschule für Musik in Munich. From 1955, he was resident in Dießen on Lake Ammer and died on 29 March 1982 in Munich.

Right from the beginning, Orff concentrated exclusively on textually related music. His aim was to combine theatre, music, dance and acting to form a single unified whole in which the rhythmical organisation of language frequently provided the compositional framework. Orff composed his first choral work (“Also sprach Zarathustra”, based on Nietzsche) and an early opera strongly influenced by Debussy entitled Gisei, das Opfer, which was completed in 1913. Orff found his way to his own individual style through the study of the counterpoint of the old masters. His fascination for mediaeval and classical texts was reflected in works such as his cycle Trionfi (Carmina Burana, 1936, Catulli Carmina, 1943 and Trionfo di Afrodite, 1951), Hölderlin’s adaptations of Greek dramas Antigonae (1949) and Oedipus der Tyrann (1959) and Aischylos’ Prometheus (1967). The works in the style of fairy tales such as Der Mond (1938/71) and Die Kluge (1942) belong to a further group of works. Orff was fascinated by the vocal richness of dialects and also wrote works utilising Old Bavarian: Die Bernauerin (1946). His final stage composition, the mystery play De temporum fine comoedia, was premiered at the Salzburg Festival in 1973.

Carmina Burana is Orff’s most famous composition. The staged cantata consisting of a collection of songs was based on texts from a mediaeval manuscript housed in the monastery Benediktbeuern. Orff created incredibly dynamic music combining archaic harmony and pulsating dance-like rhythms. The powerful chorus “Fortuna” which frames the vernal, drinking and love songs has made Carmina Burana one of the most frequently performed works of the 20th century.

Carl Orff received honorary doctorates from the Universities of Tübingen (1959) and Munich (1972) and also the Great Order of Merit with Star and shoulder ribbon of the Federal Republic pf Germany (1972). In 1947, he was awarded the Music Prize of the City of Munich and in 1974 the Romano Guardini Prize by the Catholic Academy of Bavaria. Carl Orff was made honorary citizen of the City of Munich and became a member of the Order pour le Mérite for science and the arts. The Carl Orff Museum in Dießen on Lake Ammer, commemorates the life and work of the composer; numerous educational establishments, schools and institutions have been named after him.

 

Worklist

Chronology

1895
Am 10. Juli wird Carl Orff in München geboren
1898
Geburt der Schwester Maria (Mia)
1900
Erster Klavierunterricht
1901
Marsfeldschule
1905
Ludwigsgymnasium
1907-12
Wittelsbacher-Gymnasium
1910-12
Lieder für Singstimme und Klavier
1911-1912
"Zarathustra" (Nietzsche) für Bariton, drei Männerchöre und Orchester
1912-14
Studium an der Akademie der Tonkunst
1913
"Gisei" (Das Opfer) Musikdrama
1914
"Tanzende Faune", Ein Orchesterspiel
1914
"Treibhauslieder". Ein Trauerspiel nach Gedichten von Maurice Maeterlinck
1914
Studium bei Hermann Zilcher
1915-17
Kapellmeister an den Münchner Kammerspielen
1917
Erste Fassung von "Ein Sommernachtstraum" (unvollendet)
1917
Einberufung zum Kriegsdienst. An der Ostfront verschüttet.
1918
Kapellmeister am Nationaltheater in Mannheim und am Großherzoglichen Hoftheater Darmstadt
1918-19
Musik zu Büchners "Leonce und Lena"
1919
Rückkehr nach München
1919
Studium alter Meister, vor allem des 16. und 17. Jahrhunderts
1919
Unterrichtstätigkeit im privaten Schülerkreis
1919
Lieder nach Texten von Klabund, Dehmel, Lenau und Nietzsche
1920-21
Studium bei Heinrich Kaminski
1920-21
Lieder und Gesänge für Singstimme und Klavier nach Texten von Franz Werfel
1920-21
"Des Turmes Auferstehung" (Werfel) für zwei Baßstimmen, großes Orchester und Orgel
1920-21
Zweite Fassung für zwei Männerchöre, großes Orchester und Orgel
1920-21
Entwurf einer Einrichtung von Bachs "Kunst der Fuge" für mehrere Instrumentalkörper und Chöre
1920-25
Verheiratet mit Alice Solscher
1921
Geburt der Tochter Godela
1921
Beginn des Monteverdi-Studiums
1923/24
Dramaturgische und musikalische Neugestaltung von Monteverdis "L'Orfeo"
1924
Gründung und Aufbau einer Ausbildungsstätte für Gymnastik, Rhythmik, Musik und Tanz, zusammen mit Dorothee Günther: Güntherschule in München
1925
Neugestaltung von Monteverdis "Lamento d'Arianna"
1925
17. April: Uraufführung des "Orpheus" (1. Fassung) am Nationaltheater in Mannheim
1925
Neugestaltung von Monteverdis "Ballo delle Ingrate" (1608) (nach dem 7. und 8. Madrigalbuch) als Satyrspiel zu "Orpheus" unter dem Titel "Tanz der Spröden"
1925
28. Dezember: Uraufführung des "Tanz der Spröden" (1. Fassung) am Landestheater Karlsruhe
1925-32
Organale Cantus firmus-Sätze
1927
"Kleines Konzert" für Cembalo, Flöte, Oboe, Fagott, Trompete, Posaune und Schlagwerk nach Lautensätzen aus dem sechzehnten Jahrhundert
1928
11. Dezember: Uraufführung des "Kleinen Konzerts" in München im Rahmen der "Vereinigung für Zeitgenössische Musik"
1928
"Entrata" nach William Byrd für fünfchöriges Orchester und Orgel
1928
Zweite Fassung von "Ein Sommernachtstraum" (unvollendeter Entwurf)
1929
13. Oktober: Uraufführung der Zweitfassung des "Orpheus" im Residenztheater München
1930
Aufführung der "Entrata" über Funk und Lautsprecher durch Hermann Scherchen in Königsberg
1930
Kantanten nach Texten von Franz Werfel (Werkbuch I)
1930/31
Catulli Carmina I, II (Chorsätze)
1930/31
Chorsätze nach Texten von Bert Brecht (Werkbuch II)
1931-34
Publikation der ersten Schulwerk-Ausgabe: "Orff-Schulwerk Elementare Musikübung "in Zusammenarbeit mit Gunild Keetman
1931
Planung einer "Münchner Turm- und Stadtmusik"
1932
Bearbeitung bajuwarischer Volksmusik mit Kurt Huber
1932
28. April: Erstaufführung der "Lukaspassion" im Rahmen der "Vereinigung für Zeitgenössische Musik" in München
1932/33
Leitung des Münchner Bachvereins
1933
Szenisch-konzertante Einrichtung und Aufführung von Heinrich Schütz' "Historia der Auferstehung Jesu Christi" im Rahmen des Bachvereins
1937
8. Juni: "Carmina Burana", Uraufführung Städtische Bühnen Frankfurt am Main
1939-53
Verheiratet mit Getrud Willert
1939
5. Februar: "Der Mond", Uraufführung Bayerische Staatsoper München
1939
14. Oktober: "Ein Sommernachtstraum" (3. Fassung), Erstaufführung Städtische Bühnen Frankfurt am Main
1940
24. August: Erstaufführung der "Entrata" (Neufassung) in Frankfurt am Main
1940
4. Oktober: Aufführung der dritten Fassung des "Orpheus" in der Staatsoper Dresden
1940
30. November: Aufführung aller drei Monteverdi-Werke am Reußischen Theater in Gera
1943
20. Februar: "Die Kluge", Uraufführung Städtische Bühnen Frankfurt am Main
1943
6. November: "Catulli Carmina", Uraufführung Städtische Bühnen Leipzig
1943
Vierte Fassung von "Ein Sommernachtstraum" (nicht aufgeführt)
1947
15. Juni: "Die Bernauerin", Uraufführung Württembergische Staatstheater Stuttgart
1948
Beginn der Schulwerksendungen am Bayerischen Rundfunk "Die Weihnachtsgeschichte"
1949
9. August: "Antigonae", Uraufführung Felsenreitschule Salzburg
1950-54
Publikation der zweiten Schulwerk-Ausgabe "Musik für Kinder" in Zusammenarbeit mit Gunild Keetman
1950-60
Leitung der Meisterklasse für Komposition an der Staatlichen Hochschule für Musik in München
1952
30. Oktober: "Ein Sommernachtstraum" (5. Fassung), Erstaufführung Landestheater Darmstadt
1953
14. Februar: "Trionfo di Afrodite", Uraufführung Teatro della Scala, Milano (in Verbindung mit "Carmina Burana" und "Catulli Carmina" unter dem Titel: "Trionfi-Trittico teatrale")
1953
20. Oktober: "Astutuli", Uraufführung Münchner Kammerspiele
1954-59
Verheiratet mit Luise Rinser
1956
31. März: "Comoedia de Christi Resurrectione", Erstsendung des Bayerischen Fernsehens
1956
3. August: "Die Sänger der Vorwelt", Chorsätze nach einem Text von Friedrich Schiller, Uraufführung Stuttgart
1956
4. Dezember: "Nänie und Dithyrambe", Chorsätze nach Texten von Friedrich Schiller, Uraufführung Bremen
1956
Mitglied des Ordens "Pour le mérite" für Wissenschaften und Künste
1957
21. April: "Comoedia de Christi Resurrectione", Szenische Uraufführung Württembergische Staatstheater Stuttgart
1958
15. Mai: "Lamenti · Trittico teatrale liberamente tratto da opere di Claudio Monteverdi"; Erstaufführung unter diesem Titel bei den Schwetzinger Festspielen
1959
11. Dezember: "Oedipus der Tyrann", Uraufführung Württembergische Staatstheater
1959
Ehrendoktor der Universität Tübingen
1960
Heirat mit Liselotte Schmitz
1960
11. Dezember: "Ludus de nato Infante mirificus", Uraufführung Württembergische Staatstheater Stuttgart
1961
Gründung des Seminars und der Zentralstelle für das Orff-Schulwerk an der Akademie Mozarteum in Salzburg
1962/63
Schulwerk-Vortragsreisen nach Kanada, Japan und Portugal
1963
Eröffnung des Orff-Instituts in Salzburg
1963
12. März: "Ein Sommernachtstraum" (6. Fassung), Erstaufführung Württembergische Staatstheater Stuttgart
1968
24. März: "Prometheus", Uraufführung Württembergische Staatstheater Stuttgart
1972
Ehrendoktor der Universität München
1972
Großes Verdienstkreuz mit Stern und Schulterband des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland
1973
20. August: "De temporum fine comoedia", Uraufführung Großes Festspielhaus Salzburg
1974
Verleihung des Romano Guardini-Preises der Katholischen Akademie in Bayern
1975-81
Arbeit an der Dokumentation "Carl Orff und sein Werk" in acht Bänden
1982
Gestorben am 29. März in München
1982
Beisetzung am 3. April in der Schmerzhaften Kapell der Klosterkirche zu Andechs

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