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Harald Weiss

Harald Weiss

Country of origin: Germany
Birthday: May 26, 1949

About Harald Weiss

Harald Weiss was born on 26 May 1949 in Salzgitter, Germany. A very young student, he first studied violin and piano playing, composition and aural training at the Niedersachsen Music School in Braunschweig. From 1968 to 1972 he studied musical education, conducting and composition at the State Institute of Music and Theatre in Hanover. Additionally, he completed a course of studies in drums and percussion playing at the Hamburg Institute of Music.

From 1973 to 1976, after numerous engagements as a conductor and interpreter, he worked as a composer for the Städtische Bühnen in Bielefeld. There, he composed, arranged and conducted music scores for plays. Weiss was holding a professorship in the subjects rhythm and arrangement at the Hanover State Institute of Music and Theatre from 1973 to 1983. During this time he also worked as a freelance artist, a screen-writer, a composer and a director. Jazz and Rock music are an important source of inspiration for Weiss’s compositions. Also, his numerous trips (in the context of theatre workshops or tours) to Africa, Asia, Europe and South America have a significant influence on his music. In his works Weiss tries out alternative musical forms and sounds, which do not need electronic devices.

These experiments with the possibilities of natural sound production made him develop exceptional techniques for vocals and percussion. After having created mostly experimental works like instrumental plays, scenic sound projects, "happenings" and "performances", Weiss dedicated himself to the opera in the nineties: 1992, Amandas Traum, an opera about the opera business, had its premiere in the Alte Oper in Frankfurt. Das Gespenst Musiktheater für Kinder und Erwachsene, which he finished in 1997, was as successful as his first opera. Weiss’s conception of both works includes lighting, music, words and stage direction, and it aims at addressing all the senses of the audience. 

Night, darkness and eclipse are central issues of Weiss' "Darkness Projekt", with which he dealt over 15 years. Throughout the cycle, he also came across the theme of light. Reise in die Nacht. Eine Performance zu Wasser und zu Lande in sieben Stationen is a tape composition which was realized in the context of the EXPO 2000 in Hannover and forms the beginning of the series. The instrumentation of the varied cycle ranges from chamber music, as the string quartet Stille Mauern (2003), to large-scale works for orchestra and choir, as is Ode an die Nacht (2014). The piece for soloists, mixed choir and instruments was commissioned by the EuropaChorAkademie and concluded the "Darkness Projekt".

For his compositions Weiss received many prizes and recognition, for example the Niedersachsen Kulturpreis in 1982, the Kulturpreis of Bielefeld in 1984, from 1985 to 1986 a fellowship from the Villa Massimo in Rome, the Isadora Prize 2010 and the Praetorius Music Award of the State of Lower Saxony. His films, too, earned him a number of awards.

Weiss, the freelance artist, composer, director and screen writer, lives in Mallorca since 1984.

Worklist

Chronology

1949
Geboren am 26. Mai in Salzgitter
1964-68
Vorstudium am Konservatorium in Braunschweig mit dem Hauptfach Violine
1968
Abitur
1968-72
Studium der Fächer Schulmusik, Komposition, Schlagzeug und Dirigieren an der Staatlichen Hochschule für Musik und Theater in Hannover
1972-73
Schlagzeugstudium (Solistenklasse) an der Staatlichen Hochschule für Musik und Theater in Hamburg
1970-74
Dirigent des Ensembles für Neue Musik der Staatlichen Hochschule für Musik und Theater in Hannover, Musiker in diversen Formationen (Ensemble Musica Negativa, NDR-Studio-Orchester, Orchester der Staats- oper Hamburg)
1973-84
Dozent an der Staatlichen Hochschule für Musik und Theater in Hannover in den Fächern Arrangement/Ensemble und Schlagzeug
1973
Geburt der Tochter Anna Katharina
1973-88
Diverse Studienaufenthalte in Indien und Afrika in Verbindung mit dem Goethe-Institut, Konzertreisen und Workshops
1975
Preisträger beim Kompositionswettbewerb des WDR in Köln
1976
Preisträger beim internationalen Kompositionswettbewerb der Stadt Hamm
1977
Preisträger beim internationalen Kompositionswettbewerb des Staatstheaters Braunschweig für die Kammeroper "Gestörte Frequenzen"
1977
Preis des Norddeutschen Theatertreffens in Hamburg für die Musik zur Inszenierung von Brechts "Die Ausnahme und die Regel"
1978
Geburt des Sohnes Maximilian
ab 1978
Beginn einer regen Konzerttätigkeit als Schlagzeug-Solo-Performer der eigenen Werke "Trommelgeflüster", "Tänze ums hölzerne Pferd" und "Ausser Abonnement – Geheime Sitzung". In über zwanzig Tourneejahren hat Weiss mit diesen Programmen nahezu alle Länder der Welt bereist.
1980
Niedersächsisches Künstlerstipendium (Sparte Musik)
1982
Die ARD-Anstalten wählen das Hörspiel "Endstation" (Produktion Saarländischer Rundfunk) als deutschen Beitrag für den "Prix futura" (Internationaler Hörspielwettbewerb)
1983
Stipendium des Niedersächsischen Ministeriums für Wissenschaft und Kunst
1983/84
Studienaufenthalt im Künstlerhof Schreyahn
1984
Bielefelder Kulturpreis (für das Gesamtschaffen)
1984
Übersiedlung nach Spanien (Mallorca)
1985
Arbeitsstipendium der Stadt Berlin
1985/86
Villa Massimo Stipendium, Rompreis, Studienaufenthalt
1988/89
Indienaufenthalt
1989
Geburt des Sohnes David
1990/91
Indienaufenthalt
1991
Amadeus in Silber, 1. Bundeswettbewerb "Musik kreativ"
1991/92
Chinaaufenthalt
1992
Goldene und silberne Pyramide für den Videoclip "MarkenArt" auf der photokina in Köln
1993
Preis des Fernsehsenders PREMIERE, Videofest Berlin
1993
Niedersächsisches Künstlerstipendium (Sparte Film)
1993
Prix special de jury, Mondial de la Video, Brüssel
1993
Musiktheaterstück des Jahres "Ade-até...", Bahia Aplaude, Salvador/Ba- hia, Brasilien
1999-2005
Fester Wohnsitz in Salvador/Bahia, Brasilien
2002
Geburt der Tochter Amanda
2005
Rückkehr nach Spanien
2009
Nominierung für den Deutschen Musikautorenpreis
2010
Isadora-Preis München für zeitgenössischen Tanz
2012
Praetorius Musikpreis Niedersachsen
2014
"Weiße Nacht" für Bariton solo, Kinderchor (vierstimmig), gemischten Chor (zwölfstimmig), zwei Violoncelli, Kontrabass, Orgel und Schlagzeug
2016
"Der ewige Atem" ein Musiktheaterprojekt
2017
"Ode an die Nacht" Uraufführung in Berlin
2019
Pro Musica Viva-Medienpreis, Hamburg

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