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Bernard Rands

Bernard Rands

Country of origin: United States of America
Birthday: March 2, 1934

About Bernard Rands

… in the Canti Trilogy… Rands unspools a shining thread to guide us and keep us safe. Still another pleasure is the alluring sensuousness of surface Rands stretches over troubling depths. The composer has an extraordinary ear; the sonorities and ideas are deep, dark and magical.
—The Boston Globe

Through more than a hundred published works and many recordings, Bernard Rands is established as a major figure in contemporary music. His work Canti del Sole, premièred by Paul Sperry, Zubin Mehta and the New York Philharmonic, won the 1984 Pulitzer Prize in Music. His large orchestral suites Le Tambourin won the 1986 Kennedy Center Friedheim Award. Conductors including Barenboim, Boulez, Berio, Maderna, Marriner, Mehta, Muti, Ozawa, Rilling, Salonen, Sawallisch, Schiff, Schuller, Schwarz, Silverstein, Sinopoli, Slatkin, von Dohnanyi, and Zinman, among others, have programmed his music.

The originality and distinctive character of his music have been variously described as ‘plangent lyricism’ with a ‘dramatic intensity’ and a ‘musicality and clarity of idea allied to a sophisticated and elegant technical mastery’ - qualities developed from his studies with Dallapiccola and Berio.

Rands served as Composer-in-Residence with The Philadelphia Orchestra for seven years, from 1989 to 1995 as part of the Meet The Composer Residency Program for the first three years, with four years continued funding by the Philadelphia Orchestra. Rands’s works are widely performed and frequently commercially recorded. His work, Canti d’Amor, recorded by Chanticleer, won a Grammy Award in 2000.

Born in England, Rands emigrated to the United States in 1975 becoming an American citizen in 1983. He has been honored by the American Academy and Institute of the Arts and Letters; Broadcast Music, Inc.; the Guggenheim Foundation; the National Endowment for the Arts; Meet the Composer; the Barlow, Fromm and Koussevitsky Foundations, among many others. In 2004, Rands was inducted to the American Academy of Arts & Letters.

Numerous commissions have come from The Suntory Hall in Tokyo; the New York Philharmonic; Carnegie Hall; the Boston Symphony Orchestra; the Cincinnati Symphony; the Los Angeles Philharmonic; The Philadelphia Orchestra; the BBC Symphony Orchestra; the National Symphony Orchestra; the Internationale Bach Akademie; the Eastman Wind Ensemble and the Chicago Symphony Orchestra. Many chamber works have resulted from commissions from major ensembles and festivals from around the world. His chamber opera, Belladonna, was commissioned by the Aspen Festival for its fiftieth anniversary in 1999.

A dedicated and passionate teacher, Rands has been guest composer at many international festivals and Composer-in-Residence at the Aspen and Tanglewood festivals and was Walter Bigelow Rosen Professor of Music at Harvard University.

Notable works include his opera Vincent (2011), which debuted to critical acclaim at Indiana University Opera Theatre, conducted by Arthur Fagen and directed by Vincent Liotta, Danza Petrificada (2011), which premiered with the Chicago Symphony Orchestra, led by the composer's longtime friend and collaborator Maestro Riccardo Muti, Concerto for Piano and Orchestra (2014), which premiered with pianist Jonathan Biss and the Boston Symphony Orchestra with subsequent performances by the Gewandhausorchester Leipzig as well as with the BBC Scottish Symphony Orchestra at the 2014 BBC Proms, Folk Songs (2014), for voice and chamber ensemble, which premiered at the Tanglewood Festival of Contemporary Music, and Concerto for English Horn and Orchestra (2015), which premiered with soloist Robert Walters and The Cleveland Orchestra, conducted by Lionel Bringuier.

In recent years, Bernard Rands has composed a number of major additions to his distinguished catalogue of orchestral and chamber works. The Chicago Symphony Orchestra, led by Riccardo Muti, commissioned and performed the world premiere of DREAM in 2019, and Allen Tinkham led the Chicago Youth Symphony Orchestra in the world premiere performance of AURA at Chicago's Orchestra Hall in 2022 before taking the work on its European tour. The Spektral Quartet gave the world premiere of String Quartet Music in 2022 and that same year the Boston Symphony Orchestra performed the world premiere of Rands’s Symphonic Fantasy under the baton of Alan Gilbert. Symphonic Fantasy will receive its UK premiere in February 2024 conducted by Hannu Lintu at the Barbican Centre in London. 

Bernard Rands's music is published exclusively worldwide by Schott Music.

To learn more, visit www.bernardrands.com





Geboren am 2. März in Sheffield, England

Privatstudium Klavier, Orgel, Kontrapunkt und Harmonielehre
Studium der Musik, Philosophie, der englischen und keltischen Literatur an der University of Wales
Kompositionsstudien in Italien; mit Roman Vlad (1958-59) in Rom und Luigi Dallapiccola (1959-60) in Florenz
Professor für Komposition an der University of Wales
Weitere Studien in Italien mit Luciano Berio
Erste Veröffentlichungen bei der Universaledition Wien und London

Uraufführung von "Actions for Six" während der Darmstädter Ferienkurse für Neue Musik

Studien bei Bruno Maderna und Pierre Boulez im Rahmen der Darmstädter Ferienkurse
Uraufführung von "Espressione IV" während der Darmstädter Ferienkurse
Uraufführung von "Formants I (Les Gestes)" – jetzt "Memo 3" – während des Royan Festival, Frankreich
Harkness International Fellowship in den Vereinigten Staaten. Composer in Residence an der University of Illinois, Urbana
Professor für Komposition an der York University, England
Während dieser Zeit werden mehrere Werke von der BBC in Auftrag gegeben und vom BBC Symphony Orchestra uraufgeführt: "Mésalliance" für Klavier und Orchester, "Wildtrack 1" für Orchester, "Wildtrack 2" für Sopran und Orchester, "Aum" für Harfe und Orchester
Creative Arts Fellow, Bresenose College, Oxford University
Uraufführung von "Metalepsis II" für Mezzosopran, 6 Stimmen und 11 Instrumente durch die London Sinfonietta, unter der Leitung von Luciano Berio
Auswanderung in die Vereinigten Staaten
Professor für Komposition an der University of California, San Diego. In vielen Ländern Gastdirigent von Orchestern und Ensembles
Gründer und Musikdirektor von SONOR
Uraufführung von "Madrigali" für Kammerorchester im Auftrag des National Symphony Orchestra, Washington, D.C.
Ko-Direktor des Aspen Music Festival und des School Composition Seminars
Uraufführung von "Canti Lunatici" für Sopran und Orchester mit SONOR
Aufführung von "Canti Lunatici" für Sopran und Orchester mit Dorothy Dorow und dem BBC Symphony Orchestra
Annahme der US-amerikanischen Staatsbürgerschaft

Uraufführung von "Canti del Sole" für Tenor und Orchester mit Paul Sperry und SONOR

Aufführung von "Canti del Sole" für Tenor mit der New York Philharmonic, unter der Leitung von Zubin Mehta
Pulitzer Preis für "Canti del Sole"
"Le Tambourin Suites" für Orchester wird mit dem Friedheim Award des Kennedy Center for Performing Arts, Washington, D.C., ausgezeichnet
Uraufführung von "Ceremonial 2" für Orchester im Auftrag der Suntory Hall, Tokio

Composer in Residence des Philadelphia Orchestra

Walter Bigelow Professur für Musik an der Harward University
Uraufführung von "Bells" für großen Chor und Orchester im Aufrag des Boston Symphony Orchestra, unter der Leitung von Seiji Ozawa

Uraufführung von "...body and shadow..." für Orchester im Auftrag des Boston Symphony Orchestra, unter der Leitung von Seiji Ozawa

Uraufführung von "Ceremonial III" für Orchester im Auftrag der Carnegie Hall für deren 100 jähriges Jubiläum


Uraufführung von "Tre Canzoni Senza Parole" im Auftrag des Philadelphia Orchestra


Uraufführung von "Canti dell’Eclisse" für Bass und Orchester im Auftrag von Thomas Paul und dem Philadelphia Orchestra

Uraufführung von "where the murmurs die…" im Auftrag der New York Philharmonic


Uraufführung von "Symphony" im Auftrag der Los Angeles Philharmonic

Uraufführung von "Canzoni per Orchestra" im Auftrag des Philadelphia Orchestra

Uraufführung von "Trio" im Auftrag des Chicago Symphony Orchestra zu Ehren Boulez’ 70. Geburtstags

Uraufführung von "Interludium" für Chor und Orchester im Auftrag der Internationalen Bach Akademie Stuttgart

Uraufführung des "Cello Cocerto No. 1" im Auftrag des Boston Symphony Orchestra
Uraufführung der Kammeroper "Belladonna" im Auftrag des Aspen Music Festival
Uraufführung von "Canti d’Amor" für Kammerchor. Gewinnt einen Grammy Award
Uraufführung von "apókryphos" für Sopran, großen Chor und Orchester im Auftrag des Chicago Symphony Orchestra, unter der Leitung von Daniel Barenboim

Auserwählt für die American Academy of Arts and Letters
Uraufführung von "Walcott Songs" für Mezzosopran und Cello am Tanglewood Music Festival

Uraufführung von "now again" – Fragmente von "Sappho" im Auftrag des Network for New Music, Philadelphia
"12 Preludes" für Piano beauftragt vom Ruhr International Piano Festival und uraufgeführt von Robert Levin beim Essen Festival
Uraufführung von "chains like the sea" – Two Movements for Orchestra im Auftrag der New York Philharmonic
Uraufführung von "Three Pieces" in Mainz mit dem Pianisten Jonathan Biss. Anschließend Tournee durch die Vereinigten Staaten und Europa
Uraufführung von "Vincent" (Oper in zwei Akten) im Auftrag der Indiana University's Jacobs School of Music

Uraufführung von "Danza Petrificada"

Bridge Records veröffentlicht "Bernard Rands: Piano Music 1960-2010" mit Aufnahmen von "The Espressioni", "Espressione IV", "Memo V" und "Impromptu", gespielt von Robert Levin und Ursula Oppens


Uraufführung von "Concerto for Piano and Orchestra" zur Feier des 80. Geburtstags des Komponisten

Uraufführung von "Folk Songs" für Gesang und Kammerorchester im Auftrag des Tanglewood Festival

Portaitkonzerte am Miller Theater (USA), an der Sheffield University (UK), beim June in Buffalo (USA), am Royal Northern College of Music (UK), beim Thailand International Composition Festival und beim London Fesitval of American Music zu Ehren des 80. Geburtstags des Komponisten

Auszeichnung mit dem Order of Lincoln 2014


Uraufführung von "Concerto for English Horn and Orchestra" 

OPERA America spielt "Vincent" an der Trinity Wall Street


Uraufführung von "Music of Shoko: Aubade" durch Robert Walters und Musiker:innen des Cleveland Orchestra unter Leitung von 


Uraufführung von "DREAM" durch das Chicago Symphony Orchestra unter Riccardo Muti

NMC veröffentlicht die CD "Chains Like the Sea" mit Rands Orchestermusik 

Nimbus Records veröffentlicht eine CD mit Aufnahmen von "Concerto for Piano and Orchestra" mit dem BBC Scottish Symphony Orchestra, "Music for Shoko: Aubade" mit den English Horn Player und "Canti del Sole" mit dem BBC National Orchestra of Wales.


Naxos veröffentlicht die CD "Rands at Oberlin" mit der Uraufführungsaufnahme von "Concerto for English Horn" 


Uraufführung von "AURA" durch das Chicago Youth Symphony Orchestra unter Allen Tinkham mit anschließnder Europa-Tournee

Uraufführung von "String Quartet Music" durch das Spektral Quartet

Uraufführung von "Symphonic Fantasy" durch das Boston SWymphony Orchestra unter Alan Gilbert